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Cinema of the World: Before The Devil Knows You’re Dead (Onora il padre e la madre) (Sidney Lumet, 2007)

28 Nov

Sidney Lumet – Before The Devil Knows You’re Dead (2007)

Cast:Philip Seymour Hoffman, Ethan Hawke, Marisa Tomei, Albert Finney, Rosemary Harris

Philip Seymour Hoffman, Ethan Hawke, Albert Finney, and Marisa Tomei star in director Sidney Lumet‘s thriller concerning two brothers who hatch a plan to rob their parent’s jewelry store. When the job goes awry, the entire family is set on a collision course with tragedy.
Andy (Hoffman) is an overextended broker in desperate need of some cash. His brother, Hank (Hawke), isn’t much better off, so when Andy hatches a plan to rob their parent’s modest jewelry store, it seems like a foolproof way to make a quick buck. But Andy’s trophy wife, Gina (Tomei), is secretly sleeping with libidinous younger brother Hank, and when the robbery proves a complete disaster it isn’t long before loyalties start to shift. Now Andy and Hank’s father, Charles (Finney), is determined to make the unidentified robbers pay for their crime. What’s a father to do when he discovers that the ones he loves have become his worst enemies? (allmovie.com)

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(…) “Before the Devil Knows You’re Dead” fits the general description, but creates an atmosphere all its own. Kelly Masterson’s debut script is as close as a Hollywood movie will ever get to a Greek tragedy. Paying tribute to fellow veteran director Stanley Donen, Sidney Lumet expertly and soberly turns the sombre story into an outstanding, old school character drama. The opening shots, although of an obese accountant doggy-styling his trophy wife, have the look and feel of a Dutch master’s painting. By contrast, the drug dealer’s condo looks more like a string of Mondrians. Great performances all around. Only Albert Finney’s character Charles feels a little over-acted, eyes wide and mouth agape almost all the time. But then he is in trouble deep, deeper than any of the troubles most of us will ever know. For compensation, Marisa Tomei is super hot (…) Why her character Gina would want to be with a guy like Andy, we’re never told, but that’s okay. Action is character, after all. The unique and magic touch of Carter Burwell’s music makes this fine movie a masterpiece… (www.imdb.com)





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(…) Told in elaborate flashbacks, Before the Devil Knows You’re Dead keeps jumping back and forth to reveal dark secrets and slowly fill us in on blackmail, adultery, and worse.
But “masterful plotting” and fine acting can’t make the story any more appetizing. The fragmented structure keeps us at a distance, and absolutely nobody in Before the Devil Knows You’re Dead is even remotely sympathetic. At the press conference, Lumet made it clear that he held none of his figures in high esteem, and the movie bears this out. Sooner or later, all of the characters turn out to be selfish bunglers at best, and cold-blooded murders at worst.
If Lumet intended to make a tragedy or even an effective melodrama, he would have done well to expend just a little bit of empathy (…) The diamond-dealing crook who reveals the truth to Albert Finney sums up the movie’s dire moral: “The world is an evil place, Charlie.” If that’s the case, why bother? (…) (http://worldfilm.about.com/)





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Un quadro saturo di disperazione…

(…) Sidney Lumet torna a mettere in scena la violenza, contestualizzandola all’interno della psiche umana e della famiglia. Onora il padre e la madre è un thriller che si addentra nella mente (e nel cuore) dell’uomo, esplorandone i conflitti e le reazioni più contorte. Con una tecnica di flashback mai fine a se stessa il regista statunitense presenta la visione individuale dei personaggi – gli interrogativi, le frustrazioni, i vizi e le virtù – offrendo un quadro saturo di disperazione.

La sceneggiatura potrebbe limitarsi a un linguaggio fatto di gesti e sguardi più che di parole, tanto sono efficienti le prove recitative dei protagonisti e l’utilizzo della macchina da presa. Il teatro d’azione – che sia una gioielleria, un bar o un appartamento radical chic – sembra vorticare su se stesso conducendo gli attori in labirinti senza uscita che esemplificano la loro condizione esistenziale. Andy (il superlativo Philip Seymour Hoffman) è all’apparenza un uomo di successo, con una bella moglie e un lavoro prestigioso. Vive in un ordine “claustrofobico” per mettere a tacere il disordine interiore. La sua incapacità di amare (e ancor meno di manifestare le proprie emozioni) è raffigurata da un unico gesto compiuto di fronte all’ammissione di tradimento: un moto d’ira – tanto spontaneo da suggerire l’improvvisazione – che lo porta a buttare per aria oggetti senza romperne nessuno, fino a rovesciare una coppa di pietre levigate per meglio osservare il suo io, un io frammentato.
Ethan Hawke, che interpreta il fratello minore di Hoffman, annulla il suo volto d’attore per entrare anima e corpo nei panni di Hank, regalandogli immaturità, angoscia e senso di colpa. Interprete e personaggio diventano tutt’uno di fronte alla macchina da presa e le pause e i silenzi, oltre che gli sguardi, servono a fissarlo nell’universalità della trama. Onora il padre e la madre è un’opera drammatica e assoluta, che affronta con estrema sensibilità e senza nessun tipo di sconto o didascalismo la natura distorta, imperfetta e complessa dell’uomo. Tirza Bonifazi Tognazzi (mymovies.it)

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1 Commento

Pubblicato da su 28 novembre 2010 in Cinema

 

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Una risposta a “Cinema of the World: Before The Devil Knows You’re Dead (Onora il padre e la madre) (Sidney Lumet, 2007)

  1. Rod Delarue

    28 novembre 2010 at 03:27

    Sidney Lumet – Before The Devil Knows You’re Dead (2007)
    Link (dvdrip, v.o. Eng. Fr. Ita. Subs., 690 mb) (www.ergor.org):
    http://www.megaupload.com/?d=BBXSIVIJ

     

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